送名字上火星,燒錢重返月球:這是誰的愿望清單?

2020-03-07 10:28:07 來源:中國新聞網 責任編輯:黃如萍

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中新網3月7日電(甘甜) “請叫我‘毅力號’。”美國國家航空航天局(NASA)日前正式公布2020火星車的名字。按計劃,這位新成員將在今年夏天發射升空,開啟紅色星球探險之旅。

除了探秘火星,NASA在2020年的太空“愿望清單”還有哪些?美國總統特朗普對太空任務又有怎樣的“執念”?

2020,帶你的名字上火星

“毅力號”火星車蓄勢待發

2019年8月,NASA發起競賽,為新一代2020火星車征名,近日終于從2.8萬份命名申請中,為它定下了名字——“毅力號”。

這個名字來自弗吉尼亞州的學生亞歷山大·馬瑟。13歲的馬瑟認為,“前往火星的途中我們會遇到很多挫折。然而,我們可以堅持下去。我們,不是作為一個國家,而是作為人類,不會放棄。”

NASA科學任務理事會的副局長托馬斯·澤布臣指出,“亞歷山大的申請抓住了探索的精神,” “就像之前每一次探索任務一樣,我們的火星車將面臨挑戰,它將有驚人的發現。”

“毅力號”火星車身兼數項重任:從火星杰澤羅隕石坑出發,尋找古代生命的跡象;收集火星首批樣本;首次測試使用探地雷達的儀器,研究天氣科學和將二氧化碳轉換為氧氣。

此外,火星車還攜帶了存有全球逾千萬人姓名的硅芯片上,明年2月它登陸之時,也會把這些名字帶上火星。

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資料圖:阿倫沌地是火星水手谷東部一個遭侵蝕的隕石坑,其表面被沙丘覆蓋。圖片來源:NASA官網

搞科研,拍大片

“十項全能”的火星車團隊

火星,是行星科學領域的“寵兒”,也是科幻小說中人類移民地的常備選項。為了解密這顆紅色星球,NASA近年來派出了數輛火星車。

2004年1月,兩輛一模一樣的巡視器 “勇氣號”和“機遇號”火星車,分別成功著陸火星。

其中,“機遇號”在一塊富含黏土的巖石中發現非酸性水存在的證據。依據這一發現推斷,在火星形成早期,星球環境或許更加適宜孕育生命。

配有先進探測儀器的“好奇號”也總是超額完成任務。2015年,“好奇號”確認火星存在甲烷,2018年,又在火星巖石中捕獲有機分子。這幫助科學家證明,火星確實存在“生命的基石”。

它還為人們拍攝了不少令人驚嘆的火星大片,其最新作品是火星清晰全景圖,由1000多張照片拼接在一起。

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3月5日消息,美國宇航局公布了“好奇號”火星探測器拍攝到的迄今為止最高分辨率的火星全景照片。圖片來源:NASA官網

燒錢的太空任務

NASA“愿望清單”都有啥?

除了火星探秘,NASA的太空任務可謂是投資高、規模大、看點多。

據NASA局長布萊登斯廷公布的太空計劃,2021財年整體預算達到252億美元,是美國首次有如此高的太空任務預算。

巨額的經費背后是NASA的太空“野心”。比如,在“阿耳忒彌斯”計劃框架下,NASA將力爭讓美宇航員最晚于2024年重返月球。

為此,NASA將在今年,對太空發射系統全部四個引擎進行首次運行測試,并繼續與商業伙伴合作,將著陸器送上月球。

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資料圖:當地時間2019年3月3日,美國宇航局在任務現場直播視頻宣布,SpaceX載人龍飛船成功與國際空間站進行對接。(圖片截自NASA官網)

NASA與太空探索技術公司SpaceX的合作也引人注目。雙方已成功測試了載人“龍”飛船的逃生系統。SpaceX首席執行官馬斯克透露,繼2019年無人試飛后,今年第二季度可能會進行首次搭載NASA宇航員的飛行。

重返月球、組建“太空軍”

執迷太空的特朗普

NASA之所以“雄心勃勃”,部分源于特朗普的支持。自上任以來,特朗普絲毫不掩飾其對太空任務的執迷。

早在2017年底,特朗普就曾下令美國宇航員將重返月球,并最終前往火星。2019年3月,他又通過副總統彭斯宣布,要不顧一切代價讓航天員在2024年登月。

另一方面,特朗普加緊推動組建“太空軍”。2019年底,特朗普簽署2020財年國防授權法案,批準7380億美元國防預算,這標志著美軍將正式組建第六軍種“太空軍”。

據美國空軍部長貝瑞特,“太空軍”包括1.6萬名的軍職與文職人員,且都是來自原空軍太空指揮部。

不過,有報道稱,由于從空軍向“太空軍”的轉隸,涉及軍人身份和軍種歸屬的變更,這其中還存在很大不確定性。

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圖為美國總統特朗普在社交媒體上公布的“太空軍”標志。圖片來源:社交媒體截圖。

此外,“太空軍”的標志、服飾等也引發不少爭議。在特朗普公布標志圖片后,這個設計就被指抄襲,有人稱是“星際迷航夸張的仿冒品”。

2019年,NASA 的那些“高光”時刻

回顧過去一年,NASA曾迎來諸多重大而驚嘆的瞬間。

2019年1月1日,NASA“新視野”號飛船飛過了“雪人狀”的“Arrokoth”,首次拍攝并回傳了人類迄今所探測到的最遠天體的近照,代號為“2014 MU69”,昵稱為“天涯海角”。

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“新視野”號所拍攝的首批“天涯海角”圖片。(圖片來源:NASA)

年中,NASA宣布凌日系外行星勘測衛星(TESS),在距離地球約31光年的地方,發現了一顆可能有生命存在的“超級地球”。

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當地時間2019年7月31日,NASA宣布,發現了一顆可能有生命存在的“超級地球”。科學家們把這顆“超級地球”命名為GJ357d。(圖片截自NASA官網)

11月,NASA公布了土星最大衛星“泰坦”(Titan)首張全球地質圖。科學家介紹稱,“泰坦”上有平原、由冰冷有機物質形成的沙丘與液態甲烷聚集而成的湖泊,表面還有鑿刻痕跡。

而在2020年,NASA能否如愿完成“愿望清單”,迎來更多“高光”時刻?我們拭目以待。(完)

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